一場慘勝

曾鈺成

在一片反對和抗議聲中,美國聯邦參議院以50票對48票通過卡瓦諾的大法官任命,卡瓦諾正式宣誓成為最高法院大法官。參議院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)說,這次大法官任命投票是「司法獨立的勝利」;「司法維護人民的權利,國會維護了司法獨立」。但少數黨(民主黨)領袖舒默(Charles Schumer)卻說,這是「參議院、司法系統以至全國最悲傷的一日」。

卡瓦諾的任命引起爭議,是因為女教授福特指稱讀中學時曾被他性侵,其後再有兩名女子指控他在大學時行為不檢。由於有手持關鍵票的共和黨議員提出要求,特朗普被迫命令聯邦調查局再次對卡瓦諾進行背景調查。共和黨人認為調查結果證明對卡瓦諾的指控查無實據,於是投票支持任命。 Continue reading

三點期望

曾鈺成

行政長官林鄭月娥去年發表她的首份《施政報告》,憑著特區政府豐厚的財政資源,提出了多項促進經濟發展和改善公共服務的新措施,包括:降低企業利得稅、扶助創意產業、推出「港人首置上車盤」、增加對罕見病患者的資助、興建新公眾街市、推出高額長者生活津貼及免入息審查的公共交通費用補貼,以及增加醫療、教育、體育和藝術發展的資源等等。這些措施,社會各階層普遍表示歡迎。

過兩天,林鄭月娥便要發表她的第二份《施政報告》。人們當然希望在今年的報告裏看到政府怎樣繼續努解決經濟和民生問題;但是,大家也明白政府不可能每年都像去年那樣,推出大量需要增撥資源的新措施。對於今年的《施政報告》,我在這裏提出三點期望。 Continue reading

理性辯論

曾鈺成

上星期,89歲高齡的英國數學家阿蒂亞(Michael Atiyah)宣布,他成功證明了數學界思考了160年的「黎曼猜想」。數學界的反應是狐疑多於驚喜,因為阿蒂亞發表的證明看起來太簡單了。懾於阿蒂亞的威望,沒有人直指他錯誤,只是議論他老人家是否在給大家開玩笑。但人們不用對阿蒂亞是否解決了黎曼猜想問題爭論不休:認真審視他發表的證明後,數學界自會確認或推翻他聲稱的成就,矛盾便不再存在。

讀者或會記得本欄(2016年8月4日)談過的三道門的電視遊戲,「蒙提霍爾問題」(Monty Hall Problem)。不少數學教師和學者對這問題曾經有不同的解答,並且掀起了激烈的爭論;但參與爭論的人通過嚴謹的推理分析,最終確定了唯一的正確解答,便沒有人再堅持其他說法,爭論也就解決了。 Continue reading

尊嚴何在

曾鈺成

等候美國參議院確認他的大法官任命的卡瓦諾,和太太一起接受霍士新聞獨家訪問。以下是卡瓦諾和主持人的一段對話:

卡瓦諾:在中學以及其後很多年,我都沒有跟人性交過,或者做過任何接近性交的事。主持人:你是說,那許多年裏,你一直是處男?卡瓦諾:正確。主持人:在中學從沒同任何人性交?卡瓦諾:對。主持人:那在大學又有幾多年沒有,既然我們在探討你的私人生活?卡瓦諾:之後很多年;我就說這麼多。

這段對話,在電視上不斷重播,引起了熱烈的議論;人們你一言、我一語,興高采烈地研究卡瓦諾到底做了多少年處男。看著儀容端莊、談吐穩重的卡瓦諾法官,不難想像到他端坐在法庭之上的莊嚴權威形象;見到他要這樣公開自己的性歷史讓人們議論,不禁嗟嘆政治對個人尊嚴的踐踏。 Continue reading

性侵風波

曾鈺成

特朗普提名的最高法院大法官人選卡瓦諾的確認程序,因加州女教授福特(Christine Blasey Ford)對卡瓦諾的性侵指控而節外生枝。福特聲稱三十多年前她讀中學的時候,曾經在一個派對上被喝醉了的卡瓦諾和另一個同學關進房間,壓在地上,大肆非禮;後來只因另外那同學醉倒在地,福特才成功掙扎逃脫。這指控爆出之後,多名參議員(包括一部分共和黨議員)都認為,確認表決應該推遲至事件弄清楚之後。

不用等到福特出席參議院作證,她的指控已在社會上,特別是政界和輿論界當中,引起了激烈的辯論。支持卡瓦諾的共和黨人自然是陷於被動。他們首先試圖把事件說成是抹黑,是民主黨人捏造出來的故事,質疑福特為甚麼事隔多年才出來控訴。但福特是一個很有頭腦的心理學教授,她早已料到自己提出指控後會遭到怎樣的攻擊,並且為確立指控的真實性做足了準備工作,令不少人都相信她說的是真有其事。 Continue reading

回購港鐵

曾鈺成

《香港願景》研究計劃日前發表有關香港鐵路服務的研究報告,建議政府回購香港鐵路有限公司(下稱「港鐵」)的股份。

或許有人擔心,鐵路系統一旦由政府收回,就會淪為和其他地方的國營鐵路一樣,高成本、低效率,無法維持港鐵高質素的服務。不過,香港的鐵路服務並不是像英國或日本的國營鐵路那樣,因長期經營不善、大幅虧損而被迫私有化的。港鐵的前身地下鐵路公司自1975年成立至2000年上市之前,一直提供高水準的服務,並且依靠發展沿線物業的收益,維持了良好的財政狀況。 Continue reading

創造條件

曾鈺成

《香港願景》研究計劃日前發表的《一國兩制實踐》報告提出了一項建議:同步進行《基本法》23條立法和實現普選的公眾諮詢。報告認為,這兩項政治工程有密切的聯繫,兩者都涉及國家安全和個人權利的矛盾和平衡;而且社會對兩者先後次序的意見有很大分歧,若不同步處理,孰先孰後的爭論可以沒完沒了,令兩項工程都無法開步。

同步進行公眾諮詢,不等於綑綁立法,同時啟動兩項工程的立法程序。事實上,兩項工程的立法程序根本不同:23條立法是本地立法,由特區政府提出條例草案,獲得立法會議員過半數支持便可通過;政改方案則需要行政長官同意、立法會全體議員三分之二多數通過、全國人民代表大會常務委員會批准。這兩個程序是不可能同步進行的。報告的建議,是讓公眾對兩個問題一起展開討論,爭取在具體方案或法律條文的正式諮詢開始前,社會各界能就23條立法和政改的原則達成若干基本共識。 Continue reading

救救孩子

今年以來,本港接二連三發生駭人聽聞的虐兒案件。年初,5歲女童臨臨遭親父及繼母虐待致死,全城震驚;接著,7歲女童林林被發現遭人長期虐待及疏忽照顧,致腦部永久受損,成為植物人。這兩宗案件在社會上的迴響尚未消退,又發生了虐待初生嬰兒至永久傷殘的慘劇。 Continue reading

壁壘分明

特朗普的眼中釘麥凱恩因腦癌逝世,前副總統拜登在麥凱恩的追悼會上致悼辭說,人們一方面敬佩麥凱恩,一方面又覺得他好像來自另一個時代,奉行另一套道德標準;因為美國已經改變了,麥凱恩堅持的價值—正直、勇敢、誠實、負責—都屬於過去的時代了。但是,拜登說,麥凱恩的道德標準其實是永恆的。

拜登又說:「對於麥凱恩,政治不是一回事。你可以就某些問題跟他有不同主張;但是,對於驅使他做每一件事、形成他的人格的那些基本價值,你不同意,就會有另一種後果:你不懂禮貌和尊重的基本價值,他便不會與你為伍。」誰丟棄了麥凱恩堅持的道德標準?誰是麥凱恩不與為伍的人?拜登雖未指名道姓,答案卻是眾所周知。 Continue reading

天天過節

吳康民

我在兒童的時候,有一個四月四日的兒童節。解放後,說四月四日是國民黨定的兒童節,於是改為六月一日兒童節。近年來,六一兒童節也已「淡化」,左派、右派,都不談兒童節了,難道兒童已不值得關心和照顧?

兒童是未來的主人,有一個兒童節,提醒社會上關心兒童,本來是應該的。也許有人說,兒童已經在社會上得到足夠的關心,不必再設一個兒童節來倡導關心兒童了。 Continue reading